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El primer virus cumple 25 años

El primer virus a gran escala liberado al mundo celebró su vigésimo quinto aniversario en julio de 2007.

Diario Ti: En 1982, el virus “Elk
Cloner” – escrito como una broma por un estudiante de secundaria
llamado Rich Skrenta en Pittsburg, PA – comenzó a aparecer en los
sistemas Apple II. Prevista principalmente como una molestia, la carga
del Elk Cloner era básicamente benigna. El virus infectaba el sistema
operativo, se copiaba en los discos flexibles, y desplegaba uno o dos
versos de un poema. El virus no tuvo mucha notoriedad ni provocó
grandes preocupaciones. Pocos se dieron cuenta de que iniciaría una
generación de ciber criminales y, en paralelo, una industria de
seguridad de la información de varios millones de dólares para ayudar a
combatir las amenazas.

En
1986, los virus para PCs IBM entraron a escena. Similar a Elk Cloner,
los adolescentes que buscaban fama entre la población de hackers
desarrollaron estos primeros virus no destructivos y los transmitían a
través de discos flexibles. Durante gran parte de la década de los 80,
los virus cumplieron con estas características – el daño era mínimo y
los brotes eran raros. En 1988, sin embargo, el dócil panorama de los
virus comenzó a cambiar. Internet, aún en su infancia, fue la nueva
frontera para los hackers y muchos de ellos buscaron la notoriedad. El
tristemente célebre “Morris Worm” se propagó a través de Internet y
provocó daños considerables en todo el mundo. El virus Michelangelo
provocó uno de los primeros pánicos mediáticos alrededor de los virus
de computadora. Los reportes afirmaban que Michelangelo, programado
para activarse cada año el 6 de marzo a partir de 2007, el cumpleaños
número 517 del artista, podría borrar los discos duros de miles,
incluso millones, de PCs infectadas. Si bien hoy la mayoría de los
reportes contradicen esas estimaciones originales de daños, los medios
han elevado el alcance de los hackers.

Desde entonces, las
amenazas a la seguridad de la información han evolucionado a través de
una serie de variaciones. Los virus integrados en archivos ejecutables
dieron paso a los macro virus en los archivos de documentos, debido a
la popularidad de Microsoft Word. A finales de los noventa, les
siguieron virus entregados a través del correo electrónico. El
devastador virus Melissa combinó virus y gusanos para propagarse e
infectar a millones de usuarios. Lo que hacía era examinar las libretas
de direcciones de Microsoft Outlook y enviaba un correo electrónico con
un archivo adjunto infectado a algunas o todas las direcciones
encontradas en ellas. Cuando el receptor abría el archivo, el proceso
se repetía.

En un presagio de lo que iba a venir y con el correo
electrónico siendo protegido cada vez más, el inicio de los años 2000
trajo a Code Red, que infectó casi 400,000 páginas web, seguido por
MyDoom, que se propagó a gran velocidad a través del correo electrónico
y del protocolo para compartir archivos Kazaa. Actualmente, está
surgiendo una nueva ola de amenazas que utiliza la Web como el vehículo
de entrega.

En 2007, el panorama de los virus no se parece en
nada a la época en que surgieron, cuando el motivo era cobrar
notoriedad. Motivados por el dinero, los ciber criminales dominan hoy
la escena del crimen de alta tecnología, y utilizan principalmente la
Web como el medio para sus actividades maliciosas. Caracterizados por
técnicas combinadas, una explosión de variantes y ataques dirigidos y
regionales, los ataques realizados a través de la Web (por ejemplo el
spyware, el phishing, los rootkits y los botnets) suponen una amplia
gama de costos potenciales.

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